DutchSkeptic


Derek Ogilvie: Family Circle
29/06/2009, 22:00
Filed under: Paranormaal

Na Char heeft nu ook Derek Ogilvie, beter bekend als de baby-fluisteraar, een eigen tv-programma in Nederland. In zijn nieuwe programma (op RTL, hoe kan het ook anders) brengt hij zogenaamd mensen in contact met hun overleden dierbaren. Been there, done that zou je denken, maar er zaten gisteravond toch weer een half miljoen mensen naar deze meneer te kijken.

Volgens RTL zet Ogilvie “het onverklaarbare op bijzonder overtuigende wijze aards neer”. Ik zou eerder zeggen dat hij het “bijzonder aardse op onverklaarbare wijze overtuigend neerzet”. Het is tenslotte niet meer dan aards dat mensen hun dierbaren missen, maar dat hij die mensen ervan kan overtuigen dat hij met deze overledenen kan praten is voor mij onverklaarbaar…

RTL gaat verder: “Het Schotse medium beschikt over de gave om contact te maken met geesten, van wie hij gedetailleerde informatie doorkrijgt. […] Het resultaat is concreet en no nonsense.” No nonsense? Das een mooie! Van RTL hoeven we hier dus duidelijk geen scepsis te verwachten.

Ogilvie heeft trouwens twee jaar geleden mee gedaan aan de JREF challenge. De uitslag daarvan is nooit bekend gemaakt, maar het miljoen heeft hij uiteraard niet gewonnen…

[Update: met dank aan Niels, hieronder een fragment uit de BBC documentaire waarin Ogilvie gevolgd werd tijdens het afleggen van de JREF challenge]

Advertenties


Van alles wat
20/06/2009, 12:54
Filed under: Leuk, Media, Paranormaal

Door drukte en snoepreisjes van werk (Parijs, Londen) heb ik niet veel tijd, maar hier toch even een kleine update.

Tot mijn verbazing kwam ik erachter dat ik regelmatig bezoekers krijg via www.paranormaal.nl. Ze hebben daar kennelijk een automatische lijst links naar WordPress blogs, die vaker naar sceptische sites linken dan naar paranormale. Vraag me af of ze dat zelf doorhebben.

En tot slot dan nog maar even een fragment uit de Daily Show, waarin Jason Jones duidelijk maakt dat niet alles is zoals de media je wil doen geloven:

[Update: hmm, embedden lijkt niet te lukken, dus zie voor de video hier]



Jomanda vrijgesproken
12/06/2009, 21:01
Filed under: Nieuws, Paranormaal

Jomanda is vandaag vrijgesproken in de zaak rond de dood van Sylvia Millecam. Het medium werd ervan beschuldigd de actrice te hebben voorgehouden dat ze geen borstkanker had, maar een bacteriële infectie. De rechters achtten dit dus echter niet bewezen. Twee andere alternatieve artsen zijn wel schuldig bevonden, maar worden niet bestraft.

Ik weet niet zo goed wat ik hier van moet vinden. Aan de ene kant lijkt het een gemiste kans. Het komt niet vaak voor dat er een direct verband kan worden gelegd tussen het (misleidende) advies van een medium en de ernstige gevolgen daarvan. Hier leek dat wel het geval en had een veroordeling ongetwijfeld een waarschuwend effect gehad op andere mediums. 

Aan de andere kant vind ik enig vertrouwen in de rechtspraak ook op zijn plaats. De rechters zullen de details van de zaak ongetwijfeld beter kennen dan ik en ik vind dan ook niet dat ik het recht heb te zeggen dat ze fout zaten. Dat neemt natuurlijk niet weg dat ik het jammer vind dat Jomanda haar praktijken nu gewoon kan vervolgen. Vast staat dat meer mensen nu het risico lopen door Jomanda op het verkeerde been te worden gezet, of zij hier nu juridisch schuldig aan is of niet.

In Canada zijn ze in ieder geval voorbereid!



Asteroïde te koop
11/06/2009, 20:39
Filed under: Hoaxen

Het moet niet gekker worden. Op de website van de International Asteroid Database is het nu mogelijk om een heuse asteroïde op je naam te laten zetten. Eerder konden al sterren en stukken Maan worden aangekocht, maar nu kan je dus ook een stuk ruimterots kopen. Uiteraard gaat het hier om oplichting. Ruimteobjecten behoren aan niemand toe en kunnen dus ook niet verkocht worden. Voor bijna 60 dollar krijg je dus niets anders dan een waardeloos certificaat. De asteroïdeverkoper is hier nog enigszins eerlijk over. In hun FAQ schrijven ze:

The global body in charge of giving asteroids their official designations is the Minor Planet Center, which is subordinate to the International Astronomical Union. The International Asteroid Database is not affiliated with either of these organizations.

Ook de International Star Registry geeft in hun FAQ toe dat je de ster niet daadwerkelijk koopt:

Q: Am I buying the star?

A: No. We do not own the star, so we cannot sell it to you.

Toegegeven, hun eerlijkheid is bijna charmant. MoonEstates tot slot beroept zich op de Outer Space Treaty uit 1967, waarin staat vermeld dat overheden hemellichamen nooit als hun eigendom kunnen claimen. Er staat echter niets in over commerciële bedrijven, waardoor MoonEstates denkt het recht te hebben stukken Maan te verkopen. Of dit juridisch ergens op slaat weet ik niet, maar dat ze geen verstand van zaken hebben blijkt wel uit hun FAQ:

We feel that the non ratification of the Moon Treaty is a good thing. If it had been ratified and oil was found on the Moon; any company would by law be prohibited from mining it. Surely, that is not in the public’s interest. (and if you find it on your property… well congratulations…you could be very rich!)

Olie, op de Maan… echt?? Deze mensen weten kennelijk niet eens wat olie is, laat staan dat ze weten hoe je het kan exploiteren. Trap er niet in!



De vrijheid om te discrimineren (door Michael van den Berg)
10/06/2009, 17:18
Filed under: Gastschrijvers, Nieuws

De Raad van State stelt in haar advies dat scholen homoseksuele leraren mogen weren. Een uitspraak die bij veel mensen afschuw oproept. De Raad van State valt echter weinig te verwijten, homohaters hebben het recht blijkbaar aan hun kant. Het recht om homo’s te discrimineren is impliciet verankerd in het recht op onderwijsvrijheid. Een mooi woord, vrijheid. Maar soms is vrijheid helaas de vrijheid om bevolkingsgroepen weg te zetten als inferieure mensen.

De onderwijsvrijheid zegt dat je een school mag stichten die gebaseerd is op een confessionele grondslag. Destijds werd dat gezien als een verworvenheid, nu komt het veel mensen vreemd voor dat een instituut dat in de eerste plaats kennis zou moeten overdragen zijn basis mag hebben in een irrationeel wereld- en mensbeeld. Dat mensbeeld betekent in dit geval dat homoseksualiteit als iets verwerpelijks wordt gezien. Hoewel artikel 1 zegt dat mensen niet gediscrimineerd mogen worden, hebben gelovigen dus een alleenrecht op discrimineren. Juist het religieuze fundament van deze opvatting, de Bijbel, maakt het zo moeilijk om een inhoudelijke discussie te voeren met Christelijke homohaters. Zij hoeven hun standpunten nooit te verdedigen met rationele argumenten; “het staat zo in de Bijbel” volstaat. Einde discussie.

Sommige vertegenwoordigers van Christelijke organisaties bagatelliseren de zaak met de volgende redenering. De leraar die weggestuurd is op de School met de Bijbel heeft zo een andere baan. Daar zit wat in, je zou zelfs kunnen stellen dat hij waarschijnlijk ook nog in een prettiger werkomgeving terecht komt. Bovendien wist hij dat het een Christelijke school was en mag worden aangenomen dat hij bekend was met de opvattingen die in die kringen heersen. Het probleem is echter veel, veel diepgaander en ernstiger. Een deel van de kinderen op de school met de Bijbel is homoseksueel. Sommige weten dat al, anderen nog niet. Het weren van homoseksuele leraren geeft een krachtig signaal af naar de leerlingen: homo’s zijn een verkeerd soort mensen, die moeten wij hier niet. Bij de meeste leerlingen zal deze opvatting ook nog eens van huis uit worden meegegeven. Stel je voor: je bent homoseksueel en van kinds af aan krijg je van de twee belangrijkste autoriteiten in je leven ingepeperd dat je een inferieur soort mens bent. Het behoeft weinig betoog dat dit een geïnstitutionaliseerde vorm van kindermishandeling is.

Het is de hoogste tijd dat de onderwijsvrijheid wordt bijgezet in het oudheidkundig museum en we als samenleving kinderen in bescherming nemen tegen dit soort irrationele denkbeelden.



Petitie Simon Singh
04/06/2009, 20:14
Filed under: Alternatieve geneeswijzen, Nieuws

Deze post vereist enige introductie. Vorig jaar schreef Simon Singh, een Britse wetenschapper/schrijver/documentairemaker, een artikel waarin hij zich kritisch uitlaat over de British Chiropractic Association (BCA). Deze organisatie claimt dat chiropractors bepaalde kinderziektes kunnen behandelen, terwijl hier volgens Singh geen enkel bewijs voor bestaat.

Nadat zijn artikel gepubliceerd werd in de Britse krant The Guardian, werd Singh door de BCA aangeklaagd voor smaad. Nu is het in het Verenigd Koninkrijk zo dat als iemand wordt aangeklaagd voor smaad, het vervolgens aan diegene is om zijn of haar onschuld te bewijzen. Ik weet niet hoe dit in Nederland geregeld is, maar dit is natuurlijk de omgekeerde wereld. Iemand hoort onschuldig te zijn tot het tegendeel bewezen is en dat is hier dus niet het geval. Het gevolg van deze rare regelgeving is dat journalisten die van smaad worden beschuldigd een rechtszaak vaak niet aandurven, uit angst voor het verliezen van de zaak en de bijbehorende (torenhoge) kosten. Dit heeft tot een situatie geleid waarin journalisten, wetenschappers en sceptici bang zijn om in het openbaar kritiek te hebben op bedrijven en instellingen. Terwijl deze kritiek juist vaak van groot publiek belang is, zeker als het de gezondheid van kinderen betreft.

Simon Singh trekt zich echter niet terug. Hij heeft besloten om zich in de rechtszaal te verdedigen tegen de beschuldigingen van de BCA, met alle mogelijke financiële gevolgen van dien. En die gevolgen zijn groot: mocht Singh zijn zaak verliezen kan hem dit een half miljoen pond kosten. Het feit dat hij bereid is om dit uit eigen zak te betalen voor de goede zaak is meer dan bewonderenswaardig en verdient mijns inziens alle support.

En die support kan je heel simpel geven. Op de site van Sense About Science is een petitie geopend waarin je je steun kan betuigen voor Simon Singh. En denk niet dat deze zaak ons niet treft omdat het om een Britse wet gaat. De smaadwet is zo opgezet dat zelfs mensen uit andere delen van de wereld voor de (Britse) rechter gesleept kunnen worden. Laat dus zien dat ook wij het hier niet mee eens zijn!

Als je ook maar iets geeft om vrijheid van meningsuiting, kritisch denken, wetenschap, kinderen, etc., etc., etc., TEKEN DAN DE PETITIE!!!



Tim Minchin = briljant
03/06/2009, 09:23
Filed under: Alternatieve geneeswijzen, Leuk, Paranormaal

Toen ik gisteren las dat Richard Dawkins niet zal spreken op TAM London was ik uiteraard teleurgesteld. Hij was toch wel één van de redenen dat ik daar graag naartoe wilde gaan. Zijn vervanger blijkt echter ook meer dan de moeite waard: de Britse Australische komiek Tim Minchin. Hieronder een ‘beat poem’ van zijn hand:

BRIL-JANT