DutchSkeptic


Petitie Simon Singh
04/06/2009, 20:14
Filed under: Alternatieve geneeswijzen, Nieuws

Deze post vereist enige introductie. Vorig jaar schreef Simon Singh, een Britse wetenschapper/schrijver/documentairemaker, een artikel waarin hij zich kritisch uitlaat over de British Chiropractic Association (BCA). Deze organisatie claimt dat chiropractors bepaalde kinderziektes kunnen behandelen, terwijl hier volgens Singh geen enkel bewijs voor bestaat.

Nadat zijn artikel gepubliceerd werd in de Britse krant The Guardian, werd Singh door de BCA aangeklaagd voor smaad. Nu is het in het Verenigd Koninkrijk zo dat als iemand wordt aangeklaagd voor smaad, het vervolgens aan diegene is om zijn of haar onschuld te bewijzen. Ik weet niet hoe dit in Nederland geregeld is, maar dit is natuurlijk de omgekeerde wereld. Iemand hoort onschuldig te zijn tot het tegendeel bewezen is en dat is hier dus niet het geval. Het gevolg van deze rare regelgeving is dat journalisten die van smaad worden beschuldigd een rechtszaak vaak niet aandurven, uit angst voor het verliezen van de zaak en de bijbehorende (torenhoge) kosten. Dit heeft tot een situatie geleid waarin journalisten, wetenschappers en sceptici bang zijn om in het openbaar kritiek te hebben op bedrijven en instellingen. Terwijl deze kritiek juist vaak van groot publiek belang is, zeker als het de gezondheid van kinderen betreft.

Simon Singh trekt zich echter niet terug. Hij heeft besloten om zich in de rechtszaal te verdedigen tegen de beschuldigingen van de BCA, met alle mogelijke financiële gevolgen van dien. En die gevolgen zijn groot: mocht Singh zijn zaak verliezen kan hem dit een half miljoen pond kosten. Het feit dat hij bereid is om dit uit eigen zak te betalen voor de goede zaak is meer dan bewonderenswaardig en verdient mijns inziens alle support.

En die support kan je heel simpel geven. Op de site van Sense About Science is een petitie geopend waarin je je steun kan betuigen voor Simon Singh. En denk niet dat deze zaak ons niet treft omdat het om een Britse wet gaat. De smaadwet is zo opgezet dat zelfs mensen uit andere delen van de wereld voor de (Britse) rechter gesleept kunnen worden. Laat dus zien dat ook wij het hier niet mee eens zijn!

Als je ook maar iets geeft om vrijheid van meningsuiting, kritisch denken, wetenschap, kinderen, etc., etc., etc., TEKEN DAN DE PETITIE!!!

Advertenties


Tim Minchin = briljant
03/06/2009, 09:23
Filed under: Alternatieve geneeswijzen, Leuk, Paranormaal

Toen ik gisteren las dat Richard Dawkins niet zal spreken op TAM London was ik uiteraard teleurgesteld. Hij was toch wel één van de redenen dat ik daar graag naartoe wilde gaan. Zijn vervanger blijkt echter ook meer dan de moeite waard: de Britse Australische komiek Tim Minchin. Hieronder een ‘beat poem’ van zijn hand:

BRIL-JANT