DutchSkeptic


Derek Ogilvie: Family Circle
29/06/2009, 22:00
Filed under: Paranormaal

Na Char heeft nu ook Derek Ogilvie, beter bekend als de baby-fluisteraar, een eigen tv-programma in Nederland. In zijn nieuwe programma (op RTL, hoe kan het ook anders) brengt hij zogenaamd mensen in contact met hun overleden dierbaren. Been there, done that zou je denken, maar er zaten gisteravond toch weer een half miljoen mensen naar deze meneer te kijken.

Volgens RTL zet Ogilvie “het onverklaarbare op bijzonder overtuigende wijze aards neer”. Ik zou eerder zeggen dat hij het “bijzonder aardse op onverklaarbare wijze overtuigend neerzet”. Het is tenslotte niet meer dan aards dat mensen hun dierbaren missen, maar dat hij die mensen ervan kan overtuigen dat hij met deze overledenen kan praten is voor mij onverklaarbaar…

RTL gaat verder: “Het Schotse medium beschikt over de gave om contact te maken met geesten, van wie hij gedetailleerde informatie doorkrijgt. […] Het resultaat is concreet en no nonsense.” No nonsense? Das een mooie! Van RTL hoeven we hier dus duidelijk geen scepsis te verwachten.

Ogilvie heeft trouwens twee jaar geleden mee gedaan aan de JREF challenge. De uitslag daarvan is nooit bekend gemaakt, maar het miljoen heeft hij uiteraard niet gewonnen…

[Update: met dank aan Niels, hieronder een fragment uit de BBC documentaire waarin Ogilvie gevolgd werd tijdens het afleggen van de JREF challenge]

Advertenties


Van alles wat
20/06/2009, 12:54
Filed under: Leuk, Media, Paranormaal

Door drukte en snoepreisjes van werk (Parijs, Londen) heb ik niet veel tijd, maar hier toch even een kleine update.

Tot mijn verbazing kwam ik erachter dat ik regelmatig bezoekers krijg via www.paranormaal.nl. Ze hebben daar kennelijk een automatische lijst links naar WordPress blogs, die vaker naar sceptische sites linken dan naar paranormale. Vraag me af of ze dat zelf doorhebben.

En tot slot dan nog maar even een fragment uit de Daily Show, waarin Jason Jones duidelijk maakt dat niet alles is zoals de media je wil doen geloven:

[Update: hmm, embedden lijkt niet te lukken, dus zie voor de video hier]



Jomanda vrijgesproken
12/06/2009, 21:01
Filed under: Nieuws, Paranormaal

Jomanda is vandaag vrijgesproken in de zaak rond de dood van Sylvia Millecam. Het medium werd ervan beschuldigd de actrice te hebben voorgehouden dat ze geen borstkanker had, maar een bacteriële infectie. De rechters achtten dit dus echter niet bewezen. Twee andere alternatieve artsen zijn wel schuldig bevonden, maar worden niet bestraft.

Ik weet niet zo goed wat ik hier van moet vinden. Aan de ene kant lijkt het een gemiste kans. Het komt niet vaak voor dat er een direct verband kan worden gelegd tussen het (misleidende) advies van een medium en de ernstige gevolgen daarvan. Hier leek dat wel het geval en had een veroordeling ongetwijfeld een waarschuwend effect gehad op andere mediums. 

Aan de andere kant vind ik enig vertrouwen in de rechtspraak ook op zijn plaats. De rechters zullen de details van de zaak ongetwijfeld beter kennen dan ik en ik vind dan ook niet dat ik het recht heb te zeggen dat ze fout zaten. Dat neemt natuurlijk niet weg dat ik het jammer vind dat Jomanda haar praktijken nu gewoon kan vervolgen. Vast staat dat meer mensen nu het risico lopen door Jomanda op het verkeerde been te worden gezet, of zij hier nu juridisch schuldig aan is of niet.

In Canada zijn ze in ieder geval voorbereid!



Tim Minchin = briljant
03/06/2009, 09:23
Filed under: Alternatieve geneeswijzen, Leuk, Paranormaal

Toen ik gisteren las dat Richard Dawkins niet zal spreken op TAM London was ik uiteraard teleurgesteld. Hij was toch wel één van de redenen dat ik daar graag naartoe wilde gaan. Zijn vervanger blijkt echter ook meer dan de moeite waard: de Britse Australische komiek Tim Minchin. Hieronder een ‘beat poem’ van zijn hand:

BRIL-JANT



Remote viewing via Twitter
01/06/2009, 10:52
Filed under: Activiteiten, Media, Paranormaal

Morgen om 16.00 u Nederlandse tijd zal voor het eerst via Twitter een wetenschappelijk experiment worden uitgevoerd. De Britse psycholoog Richard Wiseman zal gaan onderzoeken of er een kern van waarheid zit in ‘remote viewing’. Remote viewing houdt in dat je in gedachten ziet wat iemand anders, die zich ver weg bevindt, daadwerkelijk ziet.

Het experiment gaat als volgt in zijn werk. Wiseman reist naar een willekeurige plek in het Verenigd Koninkrijk en vraagt vervolgens de deelnemers om een beschrijving van zijn locatie. Twintig minuten later krijgen de deelnemers 5 foto’s te zien en moeten ze aangeven op welke locatie Wiseman zich volgens hen bevond. Dit wordt vervolgens nog eens vier keer herhaald.

Volgens Wiseman is er significant bewijs voor het bestaan van ‘remote viewing’ als men gemiddeld 3 van de 5 locaties juist kiest. De kans dat dit door geluk gebeurt is slechts 1 op 125.

Om deel te nemen aan dit onderzoek (doen!) hoef je alleen maar Wiseman’s Twittersite in de gaten te houden: http://twitter.com/richardwiseman. Ik vind dit een prachtig initiatief. Niet alleen demonstreert Wiseman hiermee de kracht van nieuwe media als onderzoekshulpmiddel, ook motiveert hij (veel) mensen om sceptisch over paranormale zaken na te denken.



Jomanda voor de rechter (2)
23/05/2009, 12:11
Filed under: Nieuws, Paranormaal

Gisteren werd bekend dat het OM een voorwaardelijke celstraf van 12 maanden eist in de zaak tegen Jomanda. Zij wordt verantwoordelijk gehouden voor de dood van Sylvia Millecam in 2001. De actrice leed aan borstkanker, maar Jomanda zou haar hebben voorgehouden dat het slechts om een bacteriële infectie ging en dat een operatie dus niet nodig was.

De voorwaardelijke straf zou inhouden dat als Jomanda binnen 2 jaar professioneel als medium aan de slag gaat, ze de gevangenis in moet. Nu is ze nog niet veroordeeld, en je bent in Nederland onschuldig tot het tegendeel bewezen wordt, maar van mij mag ze de bak in. Deze zaak maakt duidelijk hoe gevaarlijk paranormale praktijken kunnen zijn. Het is niet alleen oplichterij: mensen gaan er dood aan.

Volgens officier van Justitie Birgit van Roessel was de toestand van Millecam ‘middeleeuws’ op het moment dat ze overleed. De tumor zou haar halve bovenlichaam in beslag hebben genomen. Normaal ben ik niet gediend van dit soort details, maar in deze zaak is het belangrijk dat mensen weten wat de gevolgen kunnen zijn van het onthouden van reguliere medische behandeling.



Jomanda voor de rechter
10/05/2009, 12:21
Filed under: Nieuws, Paranormaal

Morgenochtend om 9 uur moet Jomanda (Joke Damman) voor de rechter verschijnen voor de zaak rond de dood van Sylvia Millecam in 2001. Jomanda en twee alternatieve artsen zouden de tv-presentatrice hebben wijsgemaakt dat ze geen kwaadaardige vorm van kanker had en dat een operatie dus niet nodig was. Alledrie worden beschuldigd van het toebrengen van zwaar lichamelijk letsel en het onthouden van de benodigde medische zorg. Jomanda is zelf trouwens niet aanwezig maandag, omdat ze onheil voorspeld heeft op die dag en liever veilig in Canada blijft.

Ik ben blij dat het Openbaar Ministerie eindelijk eens tot een dergelijke stap overgaat. Veel mensen denken dat het geen kwaad kan om een alternatief arts te raadplegen, maar deze zaak bewijst het tegendeel. De vorm van borstkanker waar Millecam aan leed is goed te behandelen en je kan zonder twijfel stellen dat het vermijden van echte medische zorg haar fataal is geworden. Alternatieve genezers zoals Jomanda zijn niet alleen oplichters, ze zijn ook gevaarlijk.